Сиамские змеи

Если вы вдруг решили в Таиланде подучить местный язык, в учебнике можете встретить неожиданный раздел — о воздушных змеях. И идет речь в нем об этом деле не как о детской игрушке, а как о традиционном искусстве и национальном виде спорта, наравне с самим тайским боксом! А знаете, как на тайским языке будет «воздушный змей»? «Вау»! Наверное, возникновение слова больше связано со звучанием ветра в бечевах, но именно такой возглас можно услышать от зрителей на фестивале в Ча-Ами, неподалеку от Хуа-Хину — любимого курорта королевской семьи Таиланда.

Полет в историю

Воздушные змеиВоздушные змеи принадлежат к самым давним летательным аппаратам. Первые документы о них датируются несколькими веками до новой эры. Например, в китайских рукописях рассказывается о воздушных змеях в форме птиц, рыб, бабочек, жуков и человеческих фигур, раскрашенных в самые яркие цвета. В частности, в хронике описывается достижение инженера по имени Лу Бан, который сконструировал «деревянную птицу», которая якобы могла летать три дня.

Первых воздушных змеев китайцы делали из бамбука, листьев или шелка. Самым распространенным типом змея был дракон, символ сверхъестественных сил. Кое-где в Китае еще до недавнего времени хранились обычаи массового запуска воздушных змей в девятый день девятого месяца — День змея. Существовала специальная «змеиная музыка», которая напоминала завывание ветра в дымоходе. «Музыкальные инструменты» делали из сухих головок мака, в которые вставляли камышовые свирели. Интересным зрелищем стали фонарики из тонкой цветной бумаги и фейерверки, что прикреплялись к змеям. Часто воздушные змеи применялись с военной целью — на них в небо поднимали разведчиков-наблюдателей.

Из Китая это изобретение попало к соседним странам. В Японии появились воздушные змеи в виде красочно раскрашенных полотен. Они там якобы были связующим звеном между людьми и духами.

В настоящее время этим искусством-развлечением-спортом увлекаются все страны мира. За змеем даже закрепилось английское название «кайт», а за его запусканием — «кайтинг». Но пионерами этого дела остаются страны Азии, которым и должны благодарить за изобретение.

таиландВ Таиланде пускание воздушных змеев было очень популярным еще во времена двух столиц древнего Сиама — Сукхотаю и Аюттайи. Известно, что в период Аюттайского государства даже должны были ввести запрет на игры с воздушными змеями около королевского дворца, потому что те цеплялись за шпили храмов и пагод. Позже Короли Рама II и Рама IV зажили славы больших почитателей воздушных действ и устраивали грандиозные «змеиные» битвы в небе над Бангкоком.

В наши дни праздники воздушных змеев происходят по всему Таиланду — и городские, и национальные и международные, как Международный кайт-фестиваль в Ча-Аме. Кстати, в 1989 году первый тайский международный фестиваль воздушных змеев провело само Министерство туризма. Понимая не только историческую и сакральную роль «небесных драконов», но и их привлекательность для «фарангов»(иностранцев).

Все основные зрелища приходятся на период из марта по май, когда веют стойкие южные ветра.

Что- то в небе?

Тайские змеи прекрасны своим уникальным строением и стилем полета. Обычные экземпляры часто изготавливают в форме совы, рыбы, человеческого лица или змеи. Длина их может достигать 10 метров и больше.

Небесные битвы имеют символическое содержание — они воплощают борьбу мужского и женского начала.

Змеи для традиционных соревнований разделяются на два основных типа. «Chula» — грозный вид змей — олицетворяет мужскую силу и настойчивость. Это большая(193 сантиметра длиной и 254 — высотой) конструкция на бамбуковой раме, выполненная в виде пятиугольной звезды. На хвосте в «Chula» — несколько бамбуковых «колючек» для хватанияВоздушные змеи «женских» змеев.

«Pakpao» же, как истинная фемина, отличается обманной хрупкостью. Этот змей имеет ромбовидную форму, его длина — 75, а высота — 88 сантиметров. Преимущество Pakpao — исключительная маневренность. Кроме того, у нее есть собственное оружие — хвост в форме петли для увлечения оппонента. Игривая, миниатюрная Pakpao, управляемая опытным «змееводом», — это грозный противник.

Такие «гендерные» соревнования являются одним из самых эффектных зрелищ во время отдыха в Таиланде. Во время официального турнира специальное поле по центру делится бечевкой на две половины. Команда «Chula» располагается против ветра, а команда «Pakpao» — соответственно, за. В каждой — по трое участников. Им нужно зацепить змея соперника и перетянуть его на свою территорию.

Для запуска тайских змей нужна особенная бечевка, которая изготовляется вручную из коры дерева бан. Материал две недели вымачивают в воде, потом его долго молотят киянкой и вычесывают. Из полученных волокон плетут бечевку. Процесс длительный и трудоемкий, поскольку длинна стандартного корда для одного «женского» змея — около 100 метров, а для «мужского» — целых 300. Следовательно, команде женской нужно в целом 300 метров бечевки, а команде мужской — целых 900! А теперь посчитайте, сколько времени нужно на плетение, если мастер тратит целый день на 6 метров корда. Правда, такой продукт служит не один сезон.

Ну, а современные «бои драконов» в Ча-Аме происходят по международным правилам. У них побеждает змей, который срезал противника из бечевки.

Корди специальным образом оклеиваются толченым стеклом. Тому, похаживая около закрепленных на ветре кайтов, будьте очень осмотрительными — говорят, некоторые бечевки способны рассечь человека пополам!

Над пляжем Ча-Ам

Ближайший фест на время написания статьи все еще держал в тайне свои будущие особенности, даже точные даты проведения. Но представление о нем легко сложить за прошлогодним шоу. В нем участвовало 19 профессиональных команд из 9 стран, в том числе европейских. Воздушные змеи представлялись в 100(!) тематических категориях. Весь пляж с околицами реял яркими конструкциями невероятных форм и размеров, которые выстроились над линией моря и направились в одну сторону, — по ветру.

Близость к морю наложила на тематику свой отпечаток. Здесь были веселый кит, надутая рыба-пуля, причудливых очертаний морская звезда, инопланетный осьминог, морская черепаха.

Как же надо было сконструировать громадного краба и руководить им, чтобы тот перебирал в воздухе щупальцами! Настоящий мистер Крабс из «Губки Боба»! Кстати, персонажи мультфильмов не пасли задних — были и Панда-кунг-фу, и Воллес и призрак Каспер. А также, конечно, Санта-Клаус.

Рядом с искусственными воздушными конструкциями пролетали настоящие птицы. Фестиваль воздушных змеевИнтересно, что они думали обо всем этом?

Можно было понаблюдать за трюками в небе, познакомиться с членами кайт-команд, самому научиться изготавливать воздушного змея из бумаги. А ночью увидеть светодиодные кайт-шоу в сопровождении особенных звуковых эффектов. Большинство зрителей так и не поняли — как же семеро кайтеров танцевали со змеями в небе под классическую музыку и ни разу не запутались в бечевках? Ни один из членов команды не двигался с места, а кайты при этом все время кружили.

Ну что сказать? Таиланд — это вау!

По земли

Ча-Ам — небольшой тихий городок и пляжный курорт на берегу Сиамского залива за 160 километров от Бангкока и за 25 километров от значительно более известного курорта Хуа-хин.

Доехать в Ча-Ам лучше всего автобусом на минивэне или на такси(стоимость — 62-65$). Большинство рейсовых автобусов на Хуа-Хин направляются именно через Ча-Ам. Из Патайи и некоторых других курортов оптимально ехать с пересадкой в Бангкоке.